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诺基亚想翻身:推出超强规格的5G射频模块向华为和爱立信施加压力

万物云联网 2021-09-10

自从在之前的管理下遭受诟病问题以来,诺基亚似乎一直在 5G 竞赛中步履蹒跚。虽然中国的华为和瑞典的爱立信一直乐于炫耀他们的射频模块规格,但这家芬兰公司长期以来一直处于安静的追赶模式。但其最新的产品更新可能会将其推向一个制胜的位置,并且能够让它也大喊大叫起来。

诺基亚想翻身:推出超强规格的5G射频模块向华为和爱立信施加压力

诺基亚期待复兴

在 Tommi Uitto 的带领下,诺基亚的移动专家似乎已经坐下来列出了最重要的指标——无线电射频模块单元的重量、它可以支持的带宽等——并确保他们拥有一款 5G 拳头产品,至少在纸面上,要么市场上最好的,或者至少与诺基亚的竞争对手所能提供的一样好。“我们最近一直在迎头赶上,但根据连通性的方面或特征,我们要么并列第一,要么单独排在第一,”Uitto 说。

它从一个高性能的“大规模 MIMO(Massive MIMO)”无线电射频单元开始,在所谓的 32TRX 配置(即 32 个发射器和接收器)中重量仅为 17 公斤。“新产品平台的奇妙之处在于,它将使我们在世界上大多数市场的最高容量的大规模 MIMO 配置的重量方面处于领先地位,”Uitto 说。

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诺基亚即将推出的 5G 无线电单元的规格

早在 2 月份,爱立信就宣传了一个重约 20 公斤的大规模 MIMO 射频模块单元,而华为则在一周后宣传了一个 19 公斤的盒子。然而,在这两种情况下,这些数字都是针对 64TRX 配置的。他们的 32TRX 装置可能重量更轻。

但在同类基础上,假设诺基亚至少与其竞争对手相当,而且其 32TRX 单元远低于 25 公斤的门槛,这似乎是合理的。这很重要,因为它关系到网络建设成本。一个人不能轻易携带重量更大的模块设备,甚至可能需要用起重机将其吊到发射塔顶上,从而增加电信费用。操作员可能还必须加固桅杆以支撑任何较重的设备。轻量级装置通常更节能,部分原因是体积较大的产品需要额外的冷却设备。

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诺基亚在赫尔辛基的五年股价 (€)

这一 17 公斤的成就部分归功于诺基亚自去年以来一直与芯片供应商博通、英特尔和 Marvell 合作的结果。它早先的错误是依赖英特尔作为单一供应商。当英特尔在定制芯片上遇到制造延迟时,诺基亚不得不依靠赛灵思(Xilinx)提供的现场可编程门阵列 (FPGA)。Uitto 说,这些带来了灵活性,但它们也非常“耗电”。

这让诺基亚5G产品的利润率和竞争力受到影响,部分原因似乎是因为使用 FPGA 不利于制造轻型设备。“FPGA 很灵活,但它们更难编程并且非常耗电,当它们耗电时意味着它们会散发出大量热量,因此整个无线电产品变得更大,”Uitto 解释说。“这是新的开放式 RAN 无线电单元供应商在大规模 MIMO 中面临的挑战。”

严格来说,挑战并不在于开放 RAN,其新接口旨在让运营商在同一站点混合使用不同供应商的产品。事实上,诺基亚坚称其新产品组合是“开放式 RAN 就绪的”(既也支持open-RAN),并且在使用新接口时不必牺牲性能。

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诺基亚期待复兴

Uitto 的观点是,没有诺基亚资源的小公司将难以开发轻型、大规模 MIMO 产品所需的定制芯片 (ASIC)。“数字波束成形需要大量计算,因此新的开放式 RAN 供应商的困难在于他们如何进行波束成形,”他说。“他们必须使用 FPGA,因为他们无法像更大的供应商那样开发定制的 ASIC。”

诺基亚扭亏为盈的一个重要方面是重新承诺研发支出,去年该公司的研发支出下降了近 4.5 亿欧元(5.37 亿美元),降至约 41 亿欧元(49 亿美元),因为竞争对手要么保持不变,要么增加了研发支出投资。尽管诺基亚声称已经增加了 5G 领域的研发支出,但新任首席执行官 Pekka Lundmark 的目标是到 2023 年再削减 6 亿欧元(7.17 亿美元)的年度成本,以便他可以在不损害盈利能力的情况下向研发注入更多的资金。

诺基亚目前的预算显然超出了大多数组织的预算(尽管爱尔兰无线电设备制造商 Benetel 等规模较小的开放式 RAN 厂商旨在通过自己的芯片合作伙伴关系来提高竞争力)。但是花在 5G 上的那部分钱并不仅仅用于减轻重量。

诺基亚还表示,新的无线电单元可以在更宽的带宽范围内运行(所谓的瞬时带宽或 IBW)并支持更多带宽(占用带宽或 OBW)。它拥有 400MHz 的 IBW 和 200MHz 的 OBW,并表示它已经做到了,而无需更改电源输出,这意味着它可以提供 240 瓦和 320 瓦的配置。

“重量、功率、IBW 和 OBW 方面的统计数据与我见过的任何其他产品一样具有竞争力,”首席技术分析师 Gabriel Brown 说。“在纸面上,它具有很强的竞争力。”

缺乏连续频谱或与竞争对手共享设备的运营商似乎必然会重视最新的产品。它们包括英国的服务提供商,即使在最近的一些市场交易活动之后,他们的频谱持有量现在也处于中频范围的不同部分。

诺基亚现在还声称在基带硬件方面具有市场领先的功能。一个新单元最多可支持 90,000 个连接用户和 288 个单元,提供 84 Gbit/s 的总吞吐量。Uitto 表示,该架构的设计意味着第 1 层和第 2 层处理有单独的插件单元,这使诺基亚比爱立信具有重要优势。

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诺基亚即将推出的 5G 基带单元的规格

“第 1 层和第 2 层处理的计算需求增长速度快于第 3 层和传输的计算需求,”他解释说。“将这些插件单元分开是有意义的,而不是像爱立信在其旧的 Baseband 6630 或新的 Baseband 6648 产品中那样将所有东西都放在同一个披萨盒中。” 据 Uitto 称,使用这些爱立信系统的运营商被迫在第 3 层和传输容量上花钱,而这并不是真正需要的。

他说,基带单元已经交付给对性能“非常满意”的试点客户,新的无线电平台将于今年晚些时候上市。从今以后,诺基亚的客户将能够在一个单一的无线接入网络平台上运行所有不同代的移动技术,具有共同的传输、网络操作和软件交付。“它们共享相同的硬件,这在过去并非如此,所以当时我们不得不引入基于 FPGA 技术的 5G,”Uitto 说。

当商业网络启动并运行时,新发现的竞争力的真正证明将出现,但首席技术分析师 Brown 听起来印象深刻,并表示新产品组合来得正是时候。“它已经为美国 C 波段部署做好了准备,从这个角度来看,它的时机恰到好处。”

在现在供应商数量如此有限的市场中,运营商可能会因为诺基亚复兴的最轻微迹象而松了一口气。“这个行业需要诺基亚真正具有竞争力,”Brown 说。“这不仅仅是关于诺基亚。” 对于华为、爱立信和三星来说,5G 领域的竞争似乎变得更加艰难起来了。

(参考来源:lightreading)